Michael Kraus

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Bezirksapostel Michael Kraus

Michael Kraus (Geburtsname Mihail Krauss; * 26. März 1908 in Meeburg, Rumänien; † 16. November 2003 in Kitchener, Ontario) war ein aus Rumänien stammender kanadischer Unternehmer und Geistlicher der Neuapostolischen Kirche Kanada.

Biographie

Mihail Krauss wurde am 26. März 1908 in Meeburg (Rumänien) geboren. Er wuchs deutschsprachig auf dem Bauernhof seiner Eltern auf, sein Vater besaß zusätzlich eine Taverne. Ein Lehrer erzählte ihm in der Schule von Kanada und dem Geld, das man dort verdienen könne. Deshalb entschloss sich Michael Kraus im Alter von 18 Jahren nach Kanada auszuwandern.

Seine erste Arbeitsstelle fand er in einer Schokoladenfabrik in Kitchener. 1930 lernte er seine künftige Frau Hilda kennen, die er noch im gleichen Jahr heiratete. Freunde luden das Ehepaar ein Jahr nach der Hochzeit zu einem Gottesdienst in die Neuapostolische Kirche ein. Vom ersten Besuch an blieben sie in der Gemeinde Kitchener und ließen sich wenige Monate später versiegeln.

Kraus empfand Kanada als seine neue Heimat, dort wollte er aktiv für die Neuapostolische Kirche tätig sein. Somit begann er mit befreundeten Amtsträgern der Gemeinde Kitchener die Tür-zu-Tür-Mission, um mehr Menschen vom neuapostolischen Glauben zu überzeugen. Ab 1933 diente er als Diakon und ab 1936 als Priester in der Gemeinde Kitchener, einer von vier Gemeinden in Kanada. Kraus arbeitete mittlerweile in einer Möbelfabrik; 1941 begann er mit dem Import von Polsterstoffen. Fünf Jahre später wurde er Teilhaber einer Stofffabrik. Zwischenzeitlich wurde er 1944 als Evangelist und 1946 als Bezirksältester ordiniert. Im Jahre 1951 empfing er das Amt eines Bischofs und im Rahmen eines Gottesdienstes in Zürich, Schweiz wurde er durch den damaligen Stammapostel Johann Gottfried Bischoff zum Apostel ordiniert.

Kraus empfing im Jahre 1958 das Amt eines Bezirksapostels und wurde in diesem Amt als Kirchenpräsident der neu geschaffenen Gebietskirche Kanada beauftragt. Im Alter von 63 Jahren gründete er eine Garnfabrik. Die Kraus Carpet Mills, heute Kraus Flooring, beschäftigen heute mehr als 900 Mitarbeiter.

Insgesamt brachte die Neuapostolische Kirche Kanada unter seiner Leitung die neuapostolische Lehre in 70 weitere Länder, darunter Japan, Korea, Taiwan und Malaysia sowie etliche Länder West- und Zentralafrikas. Zu den Staaten, in denen sich die Neuapostolische Kirche daraufhin manifestieren konnte und neuapostolische Christen zählt (Zahlen nach eigenen Angaben der Neuapostolischen Kirche) gehören Indien (900.000 - in den 1980er Jahren auch über eine Million), die Demokratische Republik Kongo (2.600.000) und Pakistan (200.000).

Diese Missionsarbeit begann mit Walter Schmidt, der die Arbeit besonders in Ländern der damaligen Christianisierung unterstützte. Stammapostel Hans Urwyler wollte „die weißen Flecken auf der Neuapostolischen Weltkarte ausfärben“ und brachte den neuapostolischen Glauben mit Unterstützung von Michael Kraus dann vornehmlich in Länder Afrikas. Um das Jahr 1980 zählte der Bezirksapostelbereich Kanada 1 Million Versiegelte (von damals 2,2 Millionen Mitgliedern weltweit).

Am 4. Dezember 1994, dem Datum seiner Inruhesetzung, zählte die Gebietskirche Kanada 4 Millionen Mitglieder (von damals etwa 8 Millionen weltweit). Kraus war zu diesem Datum 86 Jahre alt. Die Beschlüsse der Apostelversammlung zur Altersgrenze für Amtsträger fanden bei ihm offenbar keine Anwendung.

Insgesamt war er 61 Jahre als Amtsträger in seiner Kirche tätig, davon 36 Jahre als Bezirksapostel der Gebietskirche Nordamerika. Sein Heimatort war die kanadische Stadt Kitchener.

Im November 2003 starb Bezirksapostel Kraus im hohen Alter von 95 Jahren in Kitchener.

Amtsstufen

  • Diakon, 9. November 1933
  • Priester, April 1936
  • Evangelist, 1944
  • Bezirksevangelist, 1944
  • Bezirksältester, 21. Juli 1946
  • Bischof, 1951
  • Apostel, 26. Juni 1955
  • Bezirksapostel, 22. Juni 1958
  • Ruhesetzung, 04. Dezember 1994


Vorgänger Amt Nachfolger
- Bezirksapostel Neuapostolische Kirche Kanada
1958-1994
Erwin Wagner
Vorgänger Amt Nachfolger
John P. Fendt Bezirksapostel Neuapostolische Kirche USA- unselbständig- Teil der NAK Kanada
1966-1994
Erwin Wagner

Weblinks